San Juan, dit feest moet je een keer meemaken

Het Midzomerfeest van San Juan of de Nacht van San Juan is een christelijk feest maar van oorsprong was het een heidens feest waarop men brandstapels of vuurtjes aanstak. Men vierde hier op 21 juni de langste dag en als hoogtepunt ontstak men een brandstapel.

Het doel van dit feest is “om meer kracht aan de zon te geven” die vanaf nu steeds zwakker zal worden doordat de dagen steeds korter worden. Symbolisch heeft het vuur ook een “zuiverende” functie op de mensen die het vuur hebben gezien. Deze viering gaat door op een aantal plaatsen in Europa waar het telkens een eigen naam heeft.

san juan 3

Deze plaatsen zijn Spanje, Portugal (Fogueiras de São João), Noorwegen (Jonsok), Denemarken (Sankthans), Zweden (Midsommar), Finland (Juhannus), Estland (Jaanipäev) en Groot-Brittannië (Midsummer). Maar ook buiten Europa kent men dit feest en zo zijn er in Latijns-Amerika ook feesten in Argentinië, Brazilië (Festas Juninas), Bolivia, Chili, Ecuador, Paraguay, Peru, Puerto Rico en Venezuela.

Op veel plaatsen bestaat er geen twijfel over dat de huidige vieringen een direct verband hebben met de vieringen die in de oudheid gehouden werden voor de zomerzonnewende. Ze werden beïnvloed door de pre-christelijke rites of gewoon door de natuurrituelen. Maar op andere plaatsen, bv Spanje en Portugal is er een verband tussen de vieringen voor de zomerzonnewende die plaats vinden op 21 juni en de vieringen voor San Juan op 23 juni.

san juan 4

Dit verband is gelegd door de datums, de tradities en de gewoontes. We zien hier duidelijke gemeenschappelijke elementen zoals de brandstapels in de straten en op de pleinen waar de bevolking samenkomt met vrienden en familie.

Langs de hele kust van Andalusië komt men op de avond van San Juan naar het strand. Het feest gaat door tot middernacht en op alle stranden,waar duizenden mensen samenkomen, kun je vuren zien branden. De meest avontuurlijken wagen zich aan een nachtelijke zwempartij.

Kom vast in de sfeer door deze video te bekijken